Er was eens…

Het unieke onderricht van Ramesh S. Balsekar met verhalen en anekdotes

Ramesh S. Balsekar

ISBN: 978-90-77228-14-2
NUR: 728
Prijs: € 16,90
Uitvoering: paperback
Formaat: 125 x 200 mm
Omvang: 160 pagina’s
Oorspronkelijke titel: It so happened that…
Vertaling: Bob Snoijink
 

Ramesh Balsekar, (1917-2009) was bankdirecteur, golfer en huisvader en voldeed niet echt aan het beeld dat wij van een Indiase goeroe hebben. Maar juist door zijn achtergrond, zijn universitaire opleiding in Engeland en niet te vergeten zijn inzicht, was Ramesh de uitgelezen persoon om de kloof tussen het oosterse en het westerse denken te overbruggen.

Na zijn pensionering ontmoette hij in 1978 zijn goeroe Sri Nisargadatta Maharaj, bij wie hij bleef tot diens dood in 1981. Op zijn sterfbed riep Nisargadatta tegen Ramesh: ‘And now you speak!’ en vanaf dat moment is hij gaan spreken.
Ramesh ontving tot diep in de tachtig nog iedere dag bezoekers in zijn huis in Bombay, onder wie veel westerlingen. Op die bijeenkomsten maakte Ramesh veelvuldig gebruik van klassieke, oosterse verhalen en anekdotes om zijn inzicht over te brengen.

Er was eens… bevat zijn meest gebruikte ‘wijsheidsverhalen’ uit verschillende tradities zoals het taoïsme, zen, soefisme, boeddhisme en hindoeïsme. Zoals Ramesh zelf zei: ‘Voor een ieder met belangstelling voor dit onderwerp is dit het meest nuttige vermaak in de stad.’

‘Dit boek heb ik met een bijzonder grote glimlach gelezen (…) Heerlijk duidelijk met daarbij een gezonde dosis humor.’
Emilia Hollander

‘Ik heb genoten van deze mooie collectie verhalen en anekdotes van Ramesh Balsekar. In tegenstelling tot enkele andere boeken van hem, die dieper ingaan op verschillende filosofische concepten (wat op zichzelf ook goed is), vraagt deze kleine verzameling verhalen nauwelijks enige intellectuele inspanning. Wel zul je iedere pagina met een grote glimlach omslaan. Een aanrader!’
Roy Whenary, auteur van De structuur van zijn

Uit het boek:
Een van de eerste dingen die ik tegen iedere groep zeg, is het volgende: alles wat ik zeg is een concept. Het is niet de waarheid. Ik zeg dat aan het begin omdat het heel goed zou kunnen dat wat ik te vertellen heb je aan zal spreken. Binnen vijf à tien seconden zal je denken zeggen: dit spreekt me wel aan, maar hoe weet ik of het waar is? Dus zeg ik maar meteen aan het begin dat het niet waar is! Het is maar een concept. Wat bedoel ik met een concept? Een concept is iets wat sommige mensen misschien aanvaarden en andere kunnen verwerpen. Iets anders met een concept is dat het op meer dan één manier kan worden geïnterpreteerd. Ik zal je een voorbeeld geven.

Een koning droomde dat al zijn tanden waren uitgevallen. Hij ontbood de hofastroloog. Die interpreteerde de droom als volgt: ‘Majesteit, dat is een erg slechte droom. Hij betekent dat al uw familieleden dood zullen gaan.’ Boos liet de koning hem in de gevangenis gooien. Daarna liet hij een andere astroloog komen. Die wist wat nummer één was overkomen en zei: ‘Majesteit, dat is een voortreffelijk voorteken. Het zegt dat u ouder zult worden dan al uw familieleden.’
De koning beloonde die astroloog.

Dus één concept kan op twee manieren worden uitgelegd. Daar is ook een grap over.

Er was eens iemand die altijd zei: ‘Het had erger gekund.’ Telkens als er iets gebeurde, kon je er bijna donder op zeggen dat hij: ‘Het had erger gekund’ zei. Op een ochtend kwam er een vriend bij hem op bezoek die zei: ‘Weet je wat er vannacht is gebeurd? Fred is onverwacht naar huis gegaan en daar trof hij zijn vrouw met een vriend in bed. Hij heeft ze allebei doodgeschoten en nu zit Fred in de bak.’ De man zei: ‘O, dat is vreselijk. Hoogst ongelukkig.’ Waarna hij eraan toevoegde: ‘Het had erger gekund.’ Dat antwoord ergerde de vriend. ‘Hoe bedoel je? Een vriend zit in de gevangenis, zijn vrouw en een ander zijn dood! Hoe had het nog erger gekund?’ De man antwoordde: ‘Nou, dat zit zo. Dit is afgelopen nacht gebeurd. Als het de voorgaande nacht was gebeurd, was ík dood geweest.’

Een concept is iets wat aan interpretatie onderhevig is. Daarom zeg ik: alles wat ik zeg, is een concept, niet de waarheid. Is er iets wat wel waarheid is en interpretatie ontstijgt? Dat is er inderdaad. Er is waarheid die door niemand ontkend kan worden en dat is het onpersoonlijke bewustzijn van het bestaan: ‘Ik ben. Ik besta.’ Dat onpersoonlijke bewustzijn van het bestaan schuilt in elk menselijk wezen. Niemand zal ontkennen dat hij bestaat. Een atheïst mag wel ontkennen dat God bestaat, maar niet dat hijzelf bestaat. Dat onpersoonlijke bewustzijn van het bestaan, ‘Ik ben’, is de enige waarheid. En die waarheid domineert in de wereld van de verschijnselen, in het leven zoals wij dat kennen. De bron maakt zich niet druk om de waarheid, want de bron ís de waarheid. Als een spirituele zoeker de waarheid wil kennen, neemt hij aan dat die voorbij het leven moet zijn of aan het leven voorafgaat, en daarom is de misvatting dat de spirituele zoeker het leven moet transcenderen wijd verbreid. Mijn concept is precies andersom. Ieder spiritueel concept dat niet verwijst naar het leven zoals wij dat kennen, stelt weinig voor. Dus is mijn eerste concept: ‘Ik ben’ is de enige waarheid, en ‘ik ben’ is het leven zoals wij dat kennen, ofwel manifestatie in werking.

 

Samsara is onderdeel van de Ambassade Groep